El ser humano

“El ser humano es extraordinario” (Anuncio de Aquarius)

Pero en los dos sentidos, para bien y para mal. Yo siempre espero que para bien y precisamente eso es lo que hace que me lleve sorpresas desagradables. C’est la vie.

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El Internet de las pequeñas cosas

Se conoce como “Internet de las cosas” (the Internet of things)  un nuevo concepto que se refiere a la interconexión entre objetos de la vida real que interactuarían entre sí como si de una red social se tratara. Esta idea surgió en el Auto-ID Center, laboratorio que investiga en el campo de las redes RFID y de las tecnologías de sensores emergentes. Este laboratorio está situado actualmente en el MIT.

Pero… ¿Cosas y red social? La verdad es que la primera vez que lo lees no es fácil de entender. Significa que, de aquí a unos años, podremos “etiquetar electrónicamente” las cosas u objetos. Mediante estas etiquetas serán capaz de interactuar y comunicarse con otros objetos igualmente etiquetados a través del conocídisimo protocolo IP (IPv6). Estos objetos pueden ser desde móviles y ordenadores hasta coches, latas, libros y pares de zapatos. No se nos escapa que nuestra vida diaria experimentará una gran transformación.

Las tecnologías usadas para ello serán (o estarán inspiradas en) bluetooth, RFID, Zigbee o UWB. En palabras llanas: seguridad, bajo consumo y velocidades cada vez más impresionantes.

Las aplicaciones, solo tienen el límite que nuestra imaginación pueda concederles (se dice que cada ser humano está rodeado de entre 1000 a 5000 objetos!). Desde el punto de vista práctico: sistemas de pago automático sin mover un dedo, sistemas de stock (y no sólo en grandes almacenes, imagináte que tu ordenador puede generar una lista de todas las cosas que tienes en tu habitación), sistemas de información crm más fiables. Desde el punto de vista fantasioso y soñador: selección automática de artículos basada en aprendizaje y en inteligencia artificial, por poner un ejemplo (es decir, que vayas al súper y un pequeño Bender ya te haya hecho la compra).

Lo mejor es que no vamos a tener que esperar tanto como parece, ya hay empresas que están empezando a comercializar soluciones de este tipo. Como Violet y su Mir:ror, un “espejito” que identifica las etiquetas Ztamps, con las que puedes identificar tus objetos. Por otro lado, también comercializan un simpático conejito que ofrece información ambiental sobre eventos que ocurren en tu ordenador o en Internet, como recepción de emails, actualización de feeds, etc. Como vale más una imagen que mil palabras, dejo dos videos que he sacado de este post, dónde hay más información respecto a otras compañías relacionadas con el internet de las cosas.

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Mario Benedetti (1920-2009)

Me acabo de enterar de que ha fallecido el gran Mario Benedetti, así que hoy dedicaré la entrada del blog a hacerle un humilde homenaje. Y como no creo que haya nada mejor que una poesía suya (pero sin desmerecer todo el resto de su obra) para recordarlo, publico una que me gusta mucho. A partir de ahora seguirá existiendo en todas las voces que lean en voz alta toda la prosa y poesía que nos dejó. Descanse en paz.

Currículum

El cuento es muy sencillo,
usted nace,
contempla atribulado
el rojo azul del cielo,
el pájaro que emigra,
el torpe escarabajo
que su zapato aplastará
valiente.

Usted sufre,
reclama por comida
y por costumbre,
por obligación,
llora limpio de culpas,
extenuado,
hasta que el sueño lo descalifica.

Usted ama,
se transfigura y ama
por una eternidad tan provisoria
que hasta el orgullo se le vuelve tierno
y el corazón profético,
se convierte en escombros.

Usted aprende
y usa lo aprendido,
para volverse lentamente sabio,
para saber que al fin el mundo es ésto,
en su mejor momento una nostalgia,
en su peor momento un desamparo,
y siempre, siempre
un lío,
entonces,
usted muere.

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I *heart* Amazon (+ bonus Alibris)

¿He dicho que me encanta Amazon? Hasta hace poco tenía la errónea idea de que no valía la pena comprar en tiendas de EEUU o GB, por el coste de envío que suelen acarrear los pedidos, sobretodo tratándose de libros (ya compro camisetas de Threadless con asiduidad y como pesan poco no hay problema). Hacia tiempo que había hecho una inmersión en Amazon y había salido escaldada, mirando libros de segunda mano y asombrándome por las desorbitadas cifras que cuesta el envío (más que los propios libros!). Pero entonces descubrí Alibris!

Alibris es una librería online dedicada sólo y exclusivamente a la venta de libros de segunda mano, aunque siempre te intentan colar alguno de primera mano. Mi última adquisición consistió en la compra de Smart Mobs y The Cluetrain Manifesto (ya era hora de que lo tuviera!) por una cifra ridícula. Luego, a la hora de pagar el envío, pues la cosa se desmadra un poquito, pero mucho menos de lo que había visto en Amazon. El resultado es el de tener por 10-12 euros dos superlibros, que son casi imposible de conseguir en español, en casita. El envío llegó perfectamente y puntual. Por cierto, ya que conozco a poca gente famosa y no puedo presumir de ello, he de confesar que he tenido la suerte de conocer a uno de los fundadores del precursor de esta simpática librería online, incluso antes de usar la librería!

El otro día, tras haber ido a varias librerías en busca de una guía de viaje de Europa para mochileros me topé con que el precio de estos libros es, cuanto menos, desorbitado: de 40 a 60 euros! Así que hice sonar mis dedos y me dispuse a buscarlo en Amazon. Encontré, entre varios, este fantástico libro: Let’s go Europe on a budget, al módico precio de 10,87 $, nuevito y sin estrenar! Y lo más increíble de todo es que el envío sólo costaba 5 $!! (y estoy hablando de Amazon USA, no de Amazon UK). Mi conclusión es la siguiente: como la primera vez había buscado libros usados, el envío era más costoso, ya que hay que sufragar los costes desde librería a central (cosa que pasa pocas veces con Alibris, ya que no es un cargo muy grande). Por lo tanto, no sale nada rentable comprar libros usados en Amazon.

Así que nada, mi briconsejo de hoy: si quieres un libro y no te importa leerlo en lengua inglesa… Internet es tu mejor amigo! Pero si lo quieres usado, comprueba primero en que tienda te sale más barato el envío y no te fíes porque el bajo precio del libro puede aumentar bastante con éste.

Resumen rápido: tengo muchos libros pendientes de leer 😛

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Móvil = Internet * (social+contextual)

A través de m-trends, he leído una interesante entrada sobre el futuro social y contextual de las aplicaciones y servicios para móviles. Se trata de una presentación de Rudy de Waele para el Club de Creativos, en Madrid. Voy a hacer un pequeño resumen, pero para todos aquellos que entiendan la lengua de Shakespeare, les recomiendo encarecidamente que vean la presentación :)

-Antecedentes: Internet, nuestro Internet que conocemos de toda la vida, se espera que siga un ritmo de crecimiento de aproximadamente un 36% (de 2008 a 2012). Sin embargo, para el uso del mobile Internet, o internet a través del móvil, se espera un crecimiento del 168%!!

-Esto quiere decir que dentro de poco (aunque en algunos países ya es una realidad) el móvil se convertira en nuestra interfaz preferida para acceder a Internet y para acceder a nuestras queridas redes sociales.

-Por otro lado, están surgiendo una serie de proyectos que sugieren que el móvil va a poder ser utilizado para un sinfín más de utilidades. Los dos ejemplos propuestos en la presentación son: el Internet de las cosas (al cuál le dedicaré pronto otra entrada) y el proyecto de Designing with RFID, que se está llevando a cabo en Noruega.

-Todo parece indicar dos cosas (aquí es dónde me emociono):

EL FUTURO DEL MÓVIL ES SOCIAL (la actividad social es una de las principales en la actualidad a través de Internet, y tiene un crecimiendo del 239,8% por año!)

EL FUTURO DEL MÓVIL ES CONTEXTUAL: esta es la gran ventaja! A partir de ahora, el usuario no sólo se sociabiliza, sino que contextualiza esta acción ubicándola dentro de un ámbiente. Este contexto depende de la presencia (su usuario, sus intereses, su estado de ánimo, etc), la localización (dónde?) y la comunidad (en la que se encuentra, a la que se dirige, con la que se comunica, etc).

La presentación termina con una serie de servicios socio-contextuales y haciendo un pequeño análisis del papel que puede jugar la publicidad en todo esto. Las aplicaciones van desde las conocidísimas App Stores o las redes sociales de recomendaciones de restaurantes o atracciones turísticas cercanos al usuario, hasta juegos basados en localización.

La verdad es que me encanta formar parte de esta pequeña revolución como usuaria, pero mi sueño, es poder formar parte de ello desde las vísceras de todo el asunto. Ya se verá!

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Produciendo que es gerundio

Hoy entrada breve (mejor breve que nada) para seguir currando porque estoy un poco liadilla. Currando no, produciendo!

Estoy haciendo los ejercicios prácticos de un módulo sobre Dirección de la Producción. La verdad es que me resulta bastante entretenido e interesante porque siempre he pensado que yo soy una persona puramente matemática (de ahí mis problemas para entender el caótico mundo), y la mayor parte de las teorías, herramientas y recursos pintan el proceso productivo un poco como una ciencia exacta (aunque sabemos el trecho que va de lo ideal a lo real). Además, es una de las disciplinas que más me está gustando, porque creo que tengo una especie de habilidad innata para organizar y planificar (y para resultar pesada organizando y planificando cosas, que lo sé, pero en todo grupo de personas siempre tiene que haber alguien que se ocupe de estos asuntos, ¿no?).

Lo único difícil de cuantificar en todo esto, somos las personas, incuantificables, incalculables e impredecibles. Eso hace que la ecuación se complique bastante, hasta preguntarse su razón de ser. Es por eso que, a pesar de encantarme ordenar el mundo y predecirlo con las matemáticas y la lógica, sea una ferviente fan de la teoría del caos. Es por eso que ésta es nuestra esencia.

(es por eso que pocos nos disfrazamos en mis fiestas de disfraces :D)

Mejor sigo con mi PERT

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Mobile widgets?

Según Wikipedia, un widget es una pequeña aplicación o programa, usualmente presentado en archivos o ficheros pequeños que son ejecutados por un motor de widgets o Widget Engine. Entre sus objetivos están los de dar fácil acceso a funciones frecuentemente usadas y proveer de información visual. Sin embargo los widgets pueden hacer todo lo que la imaginación desee e interactuar con servicios e información distribuida en Internet; pueden ser vistosos relojes en pantalla, notas, calculadoras, calendarios, agendas, juegos, ventanas con información del tiempo en su ciudad, etcétera.

El modelo de mini aplicaciones de widgets, es muy atractivo por su relativamente fácil desarrollo: muchos de los widgets, pueden ser creados con unas cuantas imágenes y con pocas líneas de código, en lenguajes que van desde XML, pasando por JavaScript a Perl, y C# entre otros.

Son conocidísimos en sistemas operativos como Mac OS X, Windows Vista y Linux (con su Karamba o SuperKaramba). Personalmente, los que más suelo usar son el típico Post-it, el reloj y el calendario.

Aunque hace unos años que vienen valorándose como opción para terminales móviles, no ha sido hasta la aparición de la Blackberry Storm o el Palm Pre, con su WebOS, que se han tenido en consideración. El gran número de frameworks que están saliendo al paso para desarrollo de Widgets hace suponer que todavía tienen un gran futuro que recorrer. Por supuesto, su momento es ahora, con las posiblidades que nos ofrecen los nuevos terminales, sobretodo grandes pantallas y nuevos métodos de interacción (táctil y de movimiento).

Hay dos avances significativos que incrementarán el uso de widgets. El primero de ellos es que, en algunas plataformas, los widgets pueden ejecutarse sin la necesidad de requerir que el usuario invoque primero a una “aplicación contenedora”. La mayor parte de estas soluciones invocan al navegador web “dentro” del widget, lo que significa que éste va a mostar contenido web (el cuál respeta los estándares web existentes). Esto es posible en plataformas como Windows Mobile, Symbian S60 5th Edition o Android. En otras palabras, muchos de los nuevos móviles están listos para el uso de widgets.

El segungo avance importante es la habilidad de la segunda generación de Widgets para acceder a servicios de la plataforma o sistema operativo del dispositivo por medio de APIs, expuestas como APIs Javascript. Hasta la actualidad, un gran problema de los widgets residía en que según el sistema operativo puede costarles más o menos acceder a información del teléfono. Con la información que se extrae a través de la red no hay ningún problema, pero ¿qué pasa cuando queremos tomar datos del GPS o de la agenda de teléfonos? Gracias a estas APIs, los widgets podrán acceder a las funciones del teléfono como localización, datos de contacto, envío de mensajes SMS, etc…

Con las APIs de los dispositivos y el incremento y enriquecimiento de las capacidades de las plataformas que albergan widgets (incluyendo Flash Lite), la única limitación de uso que podrán tener es la imaginación y las prácticas de programación que deban tenerse en cuentas según el contenedor o motor utilizado (por ejemplo, mantener XHTML y librerías tan locales como sea posible o hacer un buen uso de técnicas CSS).

Espero haberlo explicado (y traducido) lo mejor posible. Lo que está claro es que hay todo un futuro por delante para los widgets móviles y que hay que tenerlos bien vigiladitos :)

Inspirado en: Mobile Widgets – what are they good for?

Página con múltiples widgets para pc: beon (encima es de una empresa española! :) )

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La neutralidad de Internet? Pero qu’s’to?! [peroqueesto?]

Hace tiempo que se viene oyendo por ahí (bueno, yo creo que desde siempre se ha temido) que la neutralidad de Internet está en peligro, que si el apocalipsis de la red, que si se acabó esto tal y cómo lo conocemos. La neutralidad de red es un concepto que significa que la red está libre de restricciones en las clases de equipamiento que pueden ser usadas y los modos de comunicación permitidos, que no restringe el contenido, sitios y plataformas, y donde la comunicación no está irrazonablemente degradada por otras comunicaciones. Intentaré explicarlo. Esto en cristiano significa que mientras una persona se conecte legalmente a Internet (sin robarle la WiFi al vecino, que ese ya es otro tema…), puede navegar por y hacia dónde quiera sin ningún tipo de restricción impuesta por su operador. Es decir, no se trata de la típica limitación de acceso a la página de videos indecorosos que tiene lugar porque no pagas una cuota, sino que tu propio operador puede limitarte la entrada a un sitio u otro según le convenga (según le convenga comercialmente). Por ejemplo, imaginemos un hipotético caso en el que Teleafro se alía con VideosAlTuti, como plataforma de videos favorita, y restringe el acceso a Yotuve, simplemente porque es su competencia.

Todo esto contradice y maldice la bonita idea de la libertad de Internet y de los derechos de los internautas. Lo que ha hecho grande el uso de esta red ha sido el aporte libre y desinteresado de todas las personas que la utilizan.

Pues bien, la entrada viene al caso de que leo hoy en Microsiervos que puede que dentro de dos días se apruebe un paquete de directivas en el Parlamento Europeo, que serán las utilizadas para legislar en los países miembros durante los próximos años el uso de Internet. En este paquete se incluyen algunos aspectos, como el descrito anteriormente, que pueden perjudicar seriamente la neutralidad de Internet. En la misma entrada, explican algunas medidas que está tomando la gente para evitar que se apruebe este paquete (del tipo llamar y enviar emails a los europarlamentarios para convencerles de que no lo aprueben!). Si quieres formar parte activa de esta lucha, en esta página explican cómo.

Para alegrar la entrada, incluyo un video que hicieron hace unos años rogando por la neutralidad de Internet los frikis más míticos de la red: la señora de los jerseys variados (y el peinado… currado), el Peter Pan que sale en mil fotos (chicas ya es un hombre comprometido ohh) y el hombre que se hizo el disfraz de Tron, entre otros. Este video es intemporal!

WAKE UP EVERYBODY! STOP SLEEPING!

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Gente X, Y, N y P

Douglas McGregor, nació en 1906, en Detroit. Se licenció y doctoró en Psicología y construyó su carrera profesional sobre la dirección de Recursos Humanos. En 1960, enunció las famosas Teoría X y Teoría Y sobre comportamiento de los trabajadores, tan vigentes entonces, como ahora. Se trata de dos teorías totalmente contrapuestas que intentan explicar el comportamiento de los trabajadores así como la manera en que éste es percibido (o condicionado) por la persona que está al mando.

Según la teoría X, el ser humano tiene una repugnancia intrínseca hacia el trabajo y lo evita si puede. Eso implica que:

  • Por su repungnancia hacia el trabajo, mucha gente debe ser controlada y amenazada para que puedan trabajar lo suficientemente duro.
  • La mayoría de las personas prefiere ser dirigida, no le gusta la responsabilidad y desea tener seguridad sobre todo lo que hace.
  • Las organizaciones que creen esta teoría hacen uso de una dura gestión con castigos y controles severos.
  • Los directores o superiores del tipo Teoría X no le da a su equipo la oportunidad de comportarse de otro modo, así que terminan comportándose de la manera que predice la teoría X.

La teoría Y, tiene una perspectiva totalmente contraria, y asume que:

  • El desarrollo del esfuerzo físico y mental en el trabajo es tan natural como en el tiempo de ocio. Al ser humano normalmente no le disgusta trabajar.
  • El control externo y la amenaza de castigo no son los únicos medios de encauzar el esfuerzo humano hacia los objetivos de la organización, el hombre debe dirigirse y controlarse a sí mismo, motivado por los objetivos de la organización con la que se compromete.
  • Un gran número de personas es capaz de desarrollar de forma relativamente alta la imaginación, el ingenio y la capacidad creadora para resolver los problemas de la empresa.
  • En muchos casos, el problema es que el potencial intelectual del ser humano está siendo utilizado sólo en parte.

Aunque parece que la teoría X es la más extendida (sobretodo en empresas manufactureras o dónde la producción está muy parametrizada), hoy en día se considera obsoleta. Sin embargo, el mismo McGregor admite que muchas personas pueden no haber alcanzado el nivel suficiente de madurez necesario para formar parte de la teoría Y. y pueden tomarse la libertad propuesta por esta teoría como una ventaja para no hacer nada, por lo que necesitan controles más estrictos que el resto de los trabajadores. De ahí a que se asuma que no se puede interpretar la teoría X o la teoría Y como un todo, sino como una característica inherente a cada persona.

Inspirada en esta teoría, y por supuesto, partiendo de mis mínimos conocimientos sobre la condición humana y la psicología del trabajo, me he inventado una nueva teoría: el empleado N y el empleado P. El trabajador N (de Negativo), primo lejano del trabajador X, lo ve todo negro. Cualquier pequeño tropiezo es bueno para quejarse, en vez de afanarse en busca una solución. Cualquier problema, es culpa de los otros, por supuesto, y él no tiene porque estar cargándo con los muertos de otro. El empleado N, odia la responsabilidad si no significa más dinero en su cartera, aunque le encanta el poder. También detesta pensar por sí mismo, y no le gusta que el resto de las personas no estén a la altura de la circunstacias (como dudablemente está él). Sin embargo, el trabajador P (de Positivo, of course), en vez de lamentarse (o tras un corto episodio de lamentos) se pone manos a la obra para solucionar cualquier problema. Le encanta poder tener libertad para utilizar su creatividad y margen de movimiento que le permita tener iniciativa. Puede no tener idea, pero se busca la vida para encontrar las respuestas a sus preguntas. Si alguien se equivoca, le ayuda en la búsqueda de soluciones para paliar el daño que ha hecho su equivocación. Se integra y participa tanto de los triunfos como de los fracasos.

Al final, me imagino que mi teoría, no se acerca tanto a la psicología del trabajo, como a la propia psicología humana y a las perspectivas con las que afronta la vida cada persona. La vieja lucha entre pesimista y optimista. Lo peor de todo esto, es que parece que muchas veces las personas N terminan contaminando a las personas P. Necesitamos más gente P en este mundo!

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Aula de Jazz de la ULPGC: Russian Red

Ayer fui al concierto que dió Russian Red en el Paraninfo de la ULPGC. Russian Red es una chica de 23 años, madrileña y pequeñita. Su nombre es Lourdes Hernández y canta en inglés por instinto porque dice que es así como le sale de dentro. Su estilo músical es una especie de indie-folk (desde mi propia ignorancia musical). Su pseudónimo artístico es el nombre de un tono rojo de pintalabios.

A pesar de los problemas de sonido (pequeños pero que los hubo) el concierto fue fantástico. Fue el típico concierto entre amigos, íntimo. Como la misma Russian Red sugirió (pidió a iluminación que cambiara los focos por un color algo más cálido). Fue un concierto de esos de sentarte alrededor del fuego con los amigos mientras uno toca la guitarra y canta. Por encima de los instrumentos, se elevaba levemente su fantástica voz.

Cantó todas las canciones del disco, excepto Hold It Inside y su versión de Girls Just Wanna Have Fun. Sin embargo, yo eché de menos que cantara “Perfect Time”, que aunque no está en el disco, cuenta con gran popularidad en Youtube. Así que para sacarme la espinita, voy a ponerla aquí. Dedicada a Ilu, que es también una gran fan de esta cancion.

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